BD/manga·roman graphique

Radium Girls (2020)

Auteure/Illustratrice : Cy

Editeur : Glénat

Collection : Karma

Pages : 136

Edna Bolz vient de se faire engager par la prestigieuse entreprise United States Radium Corporation sur les bancs de laquelle elle rejoint un groupe de jeunes femmes qui peignent de la peinture Undark sur des cadrans de montres. Fière de son nouvel emploi, elle s’imprègne de la technique en trois temps : « Lip. Dip. Paint. » qui consiste à lécher le pinceau pour le lisser avant de le tremper dans la peinture et de l’appliquer. Sans le savoir, elle vient d’entrer dans le cercle des Radium Girls, toutes condamnées à une mort par empoisonnement au radium. Des années plus tard, certaines se lancent dans une bataille juridique pour laver l’honneur de camarades mortes sous de faux prétextes (la syphilis était souvent attribuée) et des conditions de travail qui ne prenaient en compte que l’intérêt de l’employeur sans se soucier de la santé des employées.

Premier roman graphique de la collection Karma, Radium Girls frappe fort en mettant en avant le destin de ces jeunes femmes sacrifiées au nom de progrès. Avec cette nouvelle collection, les éditions Glénat souhaitent mettre en avant des anonymes, souvent oubliés, qui « ont fait changer la société dans ses fondements et ses acquis« . La dessinatrice Cy a choisi de raconter le destin des Radiums Girls dont le combat judiciaire a conduit à améliorer les normes de sécurité industrielle.

Mais plutôt que de s’attarder sur l’aspect scientifique, Cy choisit de mettre en avant les liens qui unissent ces jeunes femmes, leur façon de vivre, de s’amuser et d’exister en dehors de cette usine. Nous sommes dans les années 20 aux Etats-Unis, la prohibition pose des interdits, la mode évolue mais la censure continue d’enfermer les corps sous le tissu. Si elles ont accès au travail, leur travail reste précaire et permet à peine de sortir de la pauvreté. Pourtant, loin de se rendre compte des dangers auxquels elles s’exposent quotidiennement, elles profitent de la vie.

Ce qui frappe dès les premières pages est l’utilisation du radium qui se retrouve partout : dans la peinture bien sûr mais aussi dans des crèmes pour la peau, dans la laine et même dans certains médicaments pris comme nous avalerions de la Vitamine C. Un véritable commerce s’est mis en place autour de cette nouvelle substance dont la science ignore encore tant de choses. De fait, visuellement la couleur verte utilisée pour le radium se retrouve sur toutes les nuances de blanc, de la blouse des jeunes femmes aux panneaux publicitaires en passant par l’eau de la mer. Cette couleur contrebalance la palette de violets utilisée pour tout le reste donnant du peps au dessin.

Avec les connaissances, la lecture n’en est que plus terrifiante lorsque l’on voit que les employées utilisent la peinture pour se teinter les dents ou les ongles, une façon de s’amuser en effrayant leurs petits-amis. Le lecteur ne peut que trembler d’effroi lorsqu’il comprend que les premiers symptômes touchent certaines filles et constater l’évolution plus ou moins rapide du mal qui les ronge: de la douleur articulaire à la perte des dents, en passant par les fausses-couches ou la mort.

Radium Girls est un roman graphique terrible qui lève le voile sur un pan méconnu de l’histoire du travail américain et de l’exploitation des femmes par une société patriarcale qui donnait peu de valeur à leur vie. Bouleversant!

La découverte du radium fait une entrée fracassante dans les Etats-Unis des années 1920. L’élément miracle, découvert par Marie Curie, baigne l’Amérique de son aura phosphorescente.

1918, Edna Bolz s’installe aux côtés de Grace, Katherine, Mollie, Albina et Quinta devant les établis d’USRC. Elles vont y peindre minutieusement leur quota de cadrans de montres, avec cette peinture si spéciale qu’elle permet de lire l’heure dans le noir. Lip. Dip. Paint. Trois mots, trois gestes qui les mèneront à leur perte.

BD/manga·roman graphique

Alicia, prima ballerina assoluta (2021)

Scénario: Eileen Hofer

Dessin et couleurs: Mayalen Goust

Editeur: Rue de Sèvres

Pages: 144

New York, 1943. Alicia Alonso s’apprête à monter sur scène. Elle ne le sait pas encore mais ce remplacement à bras levé va lui apporter le succès et la gloire dans le monde de la danse classique.

La Havane, 2011. Amanda Maestra intègre le Ballet nacional de Cuba. Elle porte, comme de nombreuses jeunes cubaines, l’espoir de marcher dans les pas d’Alicia Alonso, la prima ballerina assoluta.

En fond de toile, la révolution cubaine et ses conséquences. Alors qu’Alicia devient l’une des plus ferventes partisanes de la révolution, elle fait du ballet cubain un outil de propagande. Pour Amanda et ses proches l’héritage de cette révolution est un poids qui pèse lourdement sur les épaules et des rêves d’un avenir meilleur qui leur permettrait de quitter la misère dans laquelle ils vivent.

Repéré dès sa sortie, ce roman graphique m’avait attiré par sa couverture aux couleurs pastels et la promesse d’une histoire pour les amateurs de ballet et d’Histoire. Dès les premières pages, j’ai été happé par la mise en scène et le style graphique. Les illustrations autour de la danse sont magnifiques, le trait délicat de Mayalen Goust et le choix des couleurs apportent du réalisme et du naturel aux mouvements et aux expressions. Le cadrage est toujours pertinent et donne l’impression de suivre un film.

L’histoire parle bien entendu de danse et de ballet mais ce n’est pas le seul fil rouge puisque la révolution cubaine et la politique de Fidel Castro servent aussi l’histoire dans les deux époques mises en place. C’est d’ailleurs cette double temporalité qui fait la force du récit. L’une montrant comment une danseuse devenue quasiment aveugle a pu monter une école de danse et maintenir sa renommée tout en s’attirant le soutient d’un dictateur qui aura utiliser l’art comme outil de propagande comme personne d’autres. L’autre nous montrant combien l’héritage de la ballerine et celui de la révolution ont marqué une emprunte indélébile sur les générations futures.

S’il est particulièrement intéressant de suivre l’évolution d’Alicia Alonso et la création de son école, c’est le quotidien d’Amanda qui m’a le plus séduite, principalement parce qu’on peut suivre des adultes proches d’elle qui mettent en avant la misère à laquelle ils sont confrontés au quotidien et les moyens qu’ils doivent mettre en place pour mettre « un peu de beurre dans les épinards ».

Alicia Prima Ballerina Assoluta est un roman graphique à découvrir pour en savoir plus sur ce personnage artistique devenu un visage politique et pour découvrir un pan majeur de l’Histoire cubaine. C’est beau, c’est fort, c’est puissant!

A lire aussi, l’avis de Blandine et celui de Tachan.

A travers ce portrait de l’intrigante danseuse étoile Alicia Alonzo, Eileen Hofer et Mayalen Goust revisient la période post-révolution Cuba, où la dictature a fait du ballet national, son meilleur instrument de propagande.

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Le Baron perché – BD (2021)

D’après Italo Calvino

Auteure/Illustratrice : Claire Martin

Editeur: Jungle

Pages : 136

Adaptation du roman éponyme d’Italo Calvino, Le Baron perché est une bande dessinée agréable à lire et qui rend le texte d’origine accessible à tous. En effet, là où l’auteur italien utilisait un vocabulaire riche et des phrases d’une longueur étourdissante, Claire Martin a su adapter le texte pour le rendre plus facile sans pour autant perdre le sens général ni tomber dans la facilité.

Mes filles avaient parfois du mal avec le sens du texte de Calvino et ce nouveau format leur a vraiment permis d’aller plus en avant dans la compréhension des évènements politiques et philosophiques. J’ai trouvé pour ma part que l’auteure n’avait abordé ces thématiques que trop légèrement mais avec le recul je me dis que pour le lecteur cible, c’est sans aucun doute préférable ainsi.

Les illustrations s’accordent bien à l’ambiance de l’histoire et à l’époque dans laquelle se déroule le récit. L’illustratrice marque bien le temps qui passe au travers des paysages et des personnages qui prennent de l’âge en changeant de traits. J’ai aimé la richesse du trait qui donne vraiment une apparence différente à chaque personnage et l’utilisation du sépia pour relater les évènements passés.

Au final je pense que cette adaptation est vraiment très bonne et permettra aux plus jeunes d’aborder un texte classique parfois complexe qu’ils auront toujours le loisir de redécouvrir quand ils seront prêts.

Italie, milieu du XVIIIe siècle. Dans un manoir niché au milieu d’une vaste forêt, un jeune baron du nom de Côme est en conflit avec ses parents. Pour échapper à leur autoritarisme ainsi qu’aux traditions étouffantes de cette classe sociale, il va décider de vivre dans les arbres. En circulant de branche en branche, il s’adapte à cet environnement sensoriel et dangereux, et apprend à subvenir à ses besoins. Bien loin de le couper du reste de l’humanité, ce mode de vie atypique le guide vers des rencontres auxquelles il renouvelle sa promesse: il ne mettra plus jamais un pied sur le sol.

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Sacrées Sorcières – BD (2020)

D’après Roald Dahl

Adaptation: Pénélope Bagieu

Editeur: Gallimard

Pages: 300

Alors qu’il vient de perdre ses parents, le petit garçon est confié à la garde de sa grand-mère, une femme fantasque et extravagante qui le fait entrer par ses histoires dans le monde des sorcières. Rendue malade par l’abus de tabac, la grand-mère prend des vacances sur les conseils de son médecin et se retrouve avec le petit garçon dans un hôtel sur la côte. Un hôtel plein de charme qui se trouve être la scène d’un congrès de sorcières venues mettre en place leur grand projet d’extermination des enfants.

Je partais sans aprioris pour la lecture de cette bande dessinée n’ayant pas encore lu le roman de Roald Dahl mais pleine d’espérance au vu des nombreuses lectures qu’en ont faite mes filles. Et je dois dire que je n’ai pas été déçu par cette adaptation pleine de cynisme et d’humour noir qui met en avant deux enfants sympathiques, un grand-mère loufoque – son look est désopilant – et des sorcières originales dont la Grandissime Sorcière est saisissante d’horreur.

Le trait singulier de Pénélope Bagieu offre au lecteur un ouvrage de qualité qui ne manque ni de charme ni de rythme. L’humour de Roald Dahl associé à celui de l’illustratrice donne naissance à une BD de trois cents pages absolument délectables qui ravira les fans de l’auteur anglais et tous les autres. En tout cas ici, nous en redemandons!

Je vous invite à lire les avis d’Isabelle, de VivreLivre et de Bouma.

Les enfants sont répugnants!
Ils puent! Ils empestent!
Ils sentent le caca de chien!
Rien que d’y penser, j’ai envie de vomir!
Il faut les écrabouiller!
Les pulvériser!
Écoutez le plan que j’ai élaboré pour nettoyer l’Angleterre de toute cette vermine…

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Napoléon doit mourir (2020)

Auteur/Illustrateur: Jean-Baptiste Bourgois

Editeur: Sarbacane

Pages: 168

En ce 5 mai 2021, nous fêtons le bicentenaire de la mort de l’Empereur Napoléon Ier. Quelle meilleure occasion pour découvrir le roman graphique de Jean-Baptiste Bourgois? Paru aux éditions Sarbacane en octobre 2020, j’ai eu la chance d’en gagner un exemplaire dédicacé sur leur page Facebook en janvier dernier. Et c’est avec plaisir que j’ai enfin pris le temps de lire cette énorme bande dessinée de 168 pages.

Napoléon doit mourir est en réalité la biographie d’Armand Augustin Louis de Caulaincourt, l’homme de confiance de Napoléon, surnommé l’Intouchable par ses pairs car il semblait fuit des balles et par la maladie. L’auteur/illustrateur revient plus précisément sur les évènements qui survinrent lors de la Campagne de Russie.

Réécriture fantastique d’un fait historique, l’histoire prend des allures de conte et devient une uchronie familiale déjantée dans laquelle des créatures fantastiques deviennent l’espoir d’un homme qui tente de rentrer chez lui glorieusement tout en ayant perdu sa Grande Armée. Le style graphique d’apparence simpliste fourmille de détails que l’on prend plaisir à regarder. L’univers historique se marie parfaitement à la fantasy, amenant une touche d’humour toujours appréciable pour parler d’Histoire.

Un grand merci aux éditions Sarbacane pour ce magnifique cadeau (l’objet-livre est splendide) et à Jean-Baptiste Bourgois pour la dédicace.

Armand Augustin Louis de Caulaincourt fut d’abord un enfant charmant, plein de santé et d’entrain, avant de devenir le général napoléonien que l’Histoire a retenu. Ce qu’on sait moins, c’est qu’au cours de sa vie emmaillée d’aventures, il en a connu une, dans les lointaines forêts de Russie, plus folle et merveilleuse que les autres…
Réécriture fantastique d’un épisode historique précisément contextualisé , uchronie enchanteresse, conte funambule, Napoléon doit mourir est un roman graphique familial au charme unique. Porté par le trait de plume joueur et délicat de Jean-Baptiste Bourgois, il emporte son lecteur vers des contrées inexplorées, où l’Histoire danse avec la fantasy sous les yeux émerveillés du lecteur…

roman graphique

Le fils de l’ursari – BD

Auteur: Xavier-Laurent Petit

Adaptation et Illustrations: Cyrille Pomès

Mise en couleurs: Isabelle Merlet

Editeur: Rue de Sèvres

SuperMax – Novembre 2020

Ciprian et sa famille arrivent en France remplis de l’espoir d’une vie meilleure dans laquelle « l’argent coule à flots ». Mais rapidement la réalité les rattrape et ils se retrouvent à mendier et voler pour maintenir leur subsistence qui ne tient qu’à un fil. Entre le réseau de malfaiteurs qui profite de leur incrédulité pour se faire de l’argent et la crainte de la police et des contrôles d’identité, la famille Zidar prend conscience des dangers de cette vie qui ne va pas plus que celle qu’ils avaient dans leur propre pays. Pourtant pour Ciprian, la lumière se fait dans les jardins du Luxembourg où il découvre les échecs pour lesquels ils montrent un talent particulier. Et s’il tenait là la clé d’un avenir meilleur pour toute sa famille?

Adaptant le roman éponyme de Xavier-Laurent Petit, Cyrille Pomès reprend les grandes lignes du récit et en retranscrit parfaitement les émotions. Les illustrations mettent en avant toute la violence et la cruauté d’une vie imposée par la peur et le besoin de protéger ceux qu’on aime. Le trait réaliste et les couleurs « jaunies » apportent une certaine harmonie à l’ensemble. Touchant, ce roman graphique aborde différentes thématiques avec justesse telles que l’immigration, le travail des enfants, l’exploitation humaine ou encore l’illétrisme. Mais c’est la solidarité que l’on retiendra et la lumière d’espoir qu’une simple main tendue peut apporter à ceux qui ont besoin.

A découvrir: les avis de Pépita et de Bouma.

Quand on est fils d’ursari, on ne reste jamais bien longtemps au même endroit. Parias dans leur propre pays, Ciprian et sa famille échouent à Paris où, paraît-il, l’argent coule à flots. La réalité sera infiniment plus rude! 

roman graphique

La librairie de tous les possibles (2017)

Arukashira Shoten

Auteur: Shinsuke Yashitake

Traductrice: Myriam Dartois-Ako

Editeur: Milan jeunesse

Pages: 104

 

A la librairie de tous les possibles, le lecteur trouvera des livres qui parlent de livres. Et peu importe ce que vous cherchez, le libraire a toujours de quoi satisfaire son client: un livre sur les accessoires du livre? Un livre pour organiser son mariage autour du livre? Un livre sur la fête du livre? Oui cela existe aussi! Peu importe ce que vous chercher, la librairie des possibles fera la différence. Véritable caverne d’Ali Baba, on y trouve ces ouvrages qui ravissent les amoureux du livre mais qu’on ne trouvera nulle part ailleurs car ils ne seront jamais en tête des ventes.

Shinsuke Yashitake signe un titre original et drôle qui prend la forme d’un roman graphique pour traduire de façon loufoque l’utilité de livres en apparence inutiles. C’est drôle et divertissant! On tourne la dernière page avec une envie irrepressible de se ruer dans cette librairie unique en son genre et de faire connaissance avec son propriétaire jovial et passionné.

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Bienvenue dans la librairie de tous les possibles!